Come i ricercatori ripristineranno la produzione di insulina

Iniettando miliardi di cellule immunitarie nel corpo aumenta la produzione di insulina, evitando la necessità di iniezioni giornaliere

La fine delle iniezioni quotidiane per chi soffre di diabete potrebbe essere in vista dopo che dei ricercatori  hanno dimostrato che è possibile ripristinare la produzione di insulina per un massimo di un anno, stimolando il sistema immunitario.

Centinaia di migliaia di persone soffrono di diabete di tipo 1 ed hanno la necessità di somministrare diverse iniezioni al giorno per mantenere la glicemia sotto controllo.

Le persone sane hanno miliardi di cellule chiamate “T-reg”, che proteggono le cellule che producono insulina dal sistema immunitario, ma le persone che soffrono di diabete di tipo 1 non ne hanno abbastanza.

“L’intervento T-reg libera le persone come me dalla routine quotidiana della terapia insulinica e dalla costante paura delle  complicazione”
Mary Rooney, paziente diabete tipo 1

Ora i ricercatori della University of California e Yale hanno dimostrato che le cellule T regolatorie “possono essere estratte dal corpo, aumentate di 1,500 volte  in laboratorio e infuse di nuovo nel sangue per ripristinarne la normale funzionalità.

Un test iniziale su 14 persone ha dimostrato che la terapia è sicura, e può durare fino a un anno.

“Questo potrebbe essere una svolta”, ha detto il dottor Jeffrey Bluestone, Professore di Endocrinologia e Metabolismo presso l’Università della California, San Francisco (UCSF). “Utilizzando T-reg al sistema immunitario viene rieducato, potremmo essere veramente in grado di cambiare il corso della malattia. Ci aspettiamo che T-reg diventi in futuro una parte importante della terapia del diabete”

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Non solo può  interrompere la necessità di somministrazioni regolari di insulina, ma impedisce alla malattia di progredire, e quindi preserva da future complicanze.

Il diabete di tipo 1 è una malattia autoimmune, il sistema immunitario di solito difende contro le infezioni, ma nel diabete di tipo 1 il processo si inceppa e così  invece di combattere agenti esterni, attacca le cellule del proprio corpo.

In questa nuova procedura, medici hanno prelevato del sangue  contenente circa dai due ai quattro milioni di cellule ‘T-reg’ da 14 pazienti di età compresa tra i 18 ei 43 anni, a cui era stato recentemente diagnosticato il diabete di tipo 1. Le loro cellule ‘T-reg’ sono state separate dalle altre cellule e replicate a mezzo di coltura, prima di essere infuse nuovamente nel sangue.

La psicologa infantile Mary Rooney, 39 anni, a cui è stato diagnosticato il diabete tipo 1 nel 2011, è stata la prima partecipante al test e ha detto che la terapia l’ha resa libera dalle iniezioni quotidiane.

Il team di ricercatori afferma  che il trattamento T-Reg è promettente anche per trattamenti di altre malattie autoimmuni come l’artrite reumatoide e il lupus, e anche come terapie per le malattie cardiovascolari, malattie neurologiche e l’obesità.

La ricerca è stata pubblicata sulla rivista Science Translational Medicine.

Tratto da “The Telegraph – 25 novembre 2015

 

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